花燈過客庄,歡喜迎天穿

小鎮老街兩端放置了三角錐。
罕見的封街,是為了這百年客庄的一年一度的慶典而做的準備。



天穿日,
源於古代女媧補天的傳說,客家人為了感念女媧補天相助,
每逢正月二十,便會放下手邊工作,男人不下田,女人不持針線。
這一天除了人不用工作外,也會讓耕牛好好休息一天,以慰一整年來的辛勞。
而過年做的甜粄(年糕)也一定會預留一些,在這天下鍋煎炸之後用於祭拜。
炸過的甜粄黏糯香軟,也是象徵女媧煉石補天所用的「五彩石」。


老客庄,
不同的鄰里、團體、商號,會為這一天製作大型花燈。
製作過程都是秘密進行的,一直到了活動當天,花燈才會推入會場,進入世人眼簾。
五顏六色、主題與造型各異的花燈,彼此相視而望,似乎也有著互別苗頭之意。







今年,新竹縣政府一系列的元宵燈會活動,結合客庄天穿日,舉行「新埔花燈迎天穿」。
在3/7這天,天色漸暗,原先空蕩的街道,人們開始聚集了起來。








客庄的花燈,是不會只放在會場孤芳自賞。
而會加裝輪子,由壯丁們推上大路,讓整個街坊都能一睹風采。







當然,這些壯丁的年齡也是「不受限制」的。






在每一台花燈前頭,都會有所屬團體帶來的表演。
五光十色,鑼鼓喧騰,使得老街更加熱鬧非凡。







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在外地打拼的居民,在這一天回到了這裡,
平時傍晚就幾乎無人走動的大街,此時人聲鼎沸,
大家沿街前進,街燈照耀下,宛若夜空下一條閃閃發光的人龍。























直到天穿日,客家人的「年」才算是過完了。
小鎮也會回復以往的平靜,留下的,大概就是街上昏黃的路燈,
還有市井小民們對於燈籠上「風調雨順,國泰民安」的一點小小希冀。

這份希冀,也許對於自古至今都生活在這片土地上的人們來說,都是始終未變的吧。